2014年11月9日 星期日

軍費開支左右美國政治(下)






金銀向下尋底,繼續坐!八月說完羅馬(Link),第二章說當今美國!羅馬帝國,雖然憑武力,擴張了版圖,但隨著領土增多,加上無法理順政府內部的利益衝突,防衛費及軍費亦與日俱爭,最終成為拖誇帝國其中一個原因。今日美國彷彿亦正步其後塵,這是否歷史上每個強權的必然結局?

從過去半世紀美國防衛開支,可見它佔GDP比重愈來愈高(上圖),尤其千禧年後,發動伊拉克及阿富汗戰爭。911後,2002年增設「美國國土安全部」(DHS)更是一個開支極大的部門,有評論估算,單從2002年至2011年,這個部門就吃掉6900億政府開支,而合計兩場戰爭花費超過1萬3千億美元,接近美國政府總債務的10%,所以諾貝爾經濟學得獎者Joseph Stiglitz說過,伊拉克戰爭才是傷害美國經濟……導致必須實施量化寬鬆的元凶。(Link

從這意義上說,奧巴馬的撤軍、栽軍計劃,算是走對了方向!可是正如羅馬帝國,當後期有統治者欲縮減政府開支(尤其是軍費)時,往往激起既得利益者的大力反對,最終因為政治原因,政策無法達成。

事實上,兩黨就軍費問題,從喬治布殊時代開始就一直爭論不休。2007年,民主黨提出通過伊拉克軍費撥款,同時要求定出撤軍時間的法案,結果在共和黨佔多數的參議院被否決。奧巴馬上台後,民主黨控制了參議院,令削減軍費計劃取得有一定進展,2014年2月,共和黨一度接受一個較温和的削軍計劃(Link),但就削軍問題,一直與奧巴馬政府糾纏,2012年5月,在他們施壓下,國會通過了一條降低社福開支及避免削減軍費的法案(Link)。今年4月,奧巴馬再提出了一個大幅削減軍費的2015年國防預算案,計劃2015年10月1日起,大幅削減戰爭開支及軍人福利(Link),美國國防開支有望下降。

可是天有不測之風雲!執筆時,美國共和黨剛剛驘出國會中期選舉,成功控制參眾兩院,香港媒體形容奧巴馬政府變成「跛腳鴨」,相信撤軍、栽軍計劃將更搖搖無期,削減國防開支的機會正走向愈來愈渺茫。因為共和黨一向是主戰派,發動伊、阿戰爭的前總統喬治布殊,家族一直是共和黨中堅。為甚麼欲大刀闊斧削減國防開支的政黨、總統,取不到足夠的支持?這主要有兩方面原因。

其一是美國軍方亦是既得利益集團。美國軍人薪金一向優厚,生活補貼多達87種(Link),從2000至2010年,軍隊薪金增長都高於其他行業,平均每年6%(上圖),所以當奧巴馬削減國防開支出台後,一直得不到軍方支持,曾有報導指反奧巴馬的情緒在軍中漫延(Link)。軍方曾多次公開批評緊縮操施,甚至與政府政策唱反調,例如今年9月中,美軍參聯會主席Martin Dempsey就公開表示,如果空襲不能打擊伊斯蘭國,將建議總統派地面部隊(Link),明顯與奧巴馬一向鼓吹的撤軍大方向背道而馳。我們不知當中的利益瓜葛如何?但兩個月後,執筆時美國宣佈增派1500地面部隊,協助伊拉克軍隊打擊伊斯蘭國。從伊拉克撤軍的計劃似乎因為某些政治原因,正在倒退著!

其二,就在今年3月奧巴馬提出了大幅削減2015年度國防開支後,中東突然殺出了一個被美國媒體形容為比阿蓋達更恐佈的組織—IS(伊斯蘭國),一年以來,攻陷了中東多地,一度直逼土耳其,在世界各地媒體中,幾乎每星期都聽到他們的消息。這支組織的興起非常詭異,很多人都不明白為何他們的攻勢如此的凌厲?勢力擴展得如此之快?如何獲得大量資金?

目前所知不多,似乎武器是一大關鍵!近一年許多媒體都報導,IS擁有許多美式裝備,超乎外界估計(Link),網上找到大量圖片證據,他們使用的包括美國裝甲車、坦克、步槍……他們更曾在網上發佈其中一名首領Abu Omar Al-Shishani檢視美軍裝甲車的情況(上圖)。另有網民找到11張相片,展示IS的美軍武器(Link)。這些裝備如何獲得?縱合許多報導,有三方面,一是美國為了支援敍利亞反對派推翻巴沙爾政權,提供武器,結果部份落入了IS手上,因為IS正正是脫變自敍利亞反對派的武裝組織。其二是有中東國家因為與IS同一教派,財政上大力支持,令他們有錢購買裝備,這些國家都是美國傳統盟友,從美元石油買賣中獲取巨大利益,如沙地。其三,他們從伊拉克士兵中奪取。(但當初美國政府為何會決定向伊拉克政府提供那麼多武器?暫時找不到評論這方面問題的文章。)

不過,最近多了一種更詭異的「懷疑」,是有美軍向這支組織提供武器,在一次空投武器給伊拉克庫爾德部隊的行動中,有部份武器落入了IS手中,最近就有IS成員在youtube發佈檢獲美軍裝備的片段(link),證實了這則報導,有記者懷疑這些落入IS手中的武器不是個別事件,而且不是「意外」造成(Link)。如果陰謀論地看,會否有人為了反對緊縮國防開支,有計劃及暗地裡向伊斯蘭國提供武器及裝備,以達成目的,令美軍能長駐伊拉克、阿富汗,甚至擴大中東戰事?事實上,有伊拉克傳媒,也曾發表過這種評論,認為美國刻意讓IS座大,以便繼續控制伊拉克(Link)。

政治很復雜!美軍除了薪金高外,每年用於購買保險的金額也非常巨大,保險公司、政黨、退休基金……等,都涉及利益,例如USAA公司,就是專做軍人保險及投資的大型金融機構,當中瓜葛如何影響國家的政策,很難一言兩語說清楚。但以上「懷疑」的可能性絕對不可低估。長遠而言,巨大的國防開支,將令美國國家債務繼續上升,是未來可以預計的發展。系統結機性問題,不是個別一兩個總統可以解決,正如安倍解決不了日本通縮。

6 則留言:

honson Yip 提到...

有興趣可聽下

http://www.staradio.com.hk/programs/conspiracy-behind-season7-ep5/

陰謀背後 第七季 第五集~ISIS背後的秘密

ISIS背後的秘密 — "伊斯蘭國"已經定為一個恐怖主意的組織,也由美國CIA背後支持! 它的存在對世界有什麼直接的威脅呢?它跟新世界秩序有何關係? 到底這個組織真是一個恐怖組織或只是一個天大的陰謀的序幕,

Jo 提到...

謝Honson兄資料!有趣!

我事前可沒有看過is的陰謀論,純粹憑眾多資料串連推測!

我相信只要細心搜集一點資料,都會發現事態不尋常!

honson Yip 提到...

Joe兄,
夠分析力,証明你推測對!

Marcus Cheung 提到...

七十年代,蘇聯揮軍入侵阿富汗,戰事曠持日久,大量的蘇制武器也豈不一樣地流落當地?不論陰謀論成立與否,美軍裝備的流散都是可預計得到。

Marcus Cheung 提到...

還有侯賽因之後的伊拉克,都是用美國裝備,IS從伊軍繳獲的裝備也是一個可觀的數字。

Jo 提到...

對的!武器的流失,是強權瓦解的過程!